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Proteja su vista de la degeneración macular

A medida que envejecemos, comienza a aparecer una horda de enemigos relacionados con la edad que se deben combatir. Uno de estos enemigos a tener en cuenta mientras uno aún es joven, es la degeneración macular relacionada con la edad (AMD, siglas en inglés), que es la pérdida de la visión central. La AMD afecta la mácula, la parte de la retina, que tiene el tamaño de una goma de borrar, en donde se forma la visión precisa. Existen las muy conocidas formas secas y húmedas de la AMD. Ambas formas pueden producir diferentes grados de pérdida de la visión central.

El novelista Stephen King, famoso por sus historias de terror, es uno de los 10 millones de estadounidenses que padecen degeneración macular relacionada con la edad. Bromea sobre sus casi + de 10 años combatiendo la AMD: "¡La porción de mi vista que deseo preservar, tanto como hombre y como escritor, es lo que puedo ver más allá del ángulo de mis ojos!"

Bromas aparte, este escritor habla de la pérdida de la visión central que provoca la degeneración macular relacionada con la edad. Aunque pocas personas con AMD se vuelven totalmente ciegas, la pérdida de la visión central puede hacer que las actividades básicas e independientes, como el leer o manejar, sean mucho más difíciles. De modo que es una buena idea empezar con los controles preventivos en la juventud.

Los profesionales de la atención de la vista coinciden en un mismo punto: lo más importante que uno puede hacer para detectar y retardar la AMD es hacerse un examen de la vista anualmente. Es la única manera de descubrir las señales de advertencia tempranas. Pero más allá de eso, hay elecciones que usted puede hacer para ayudar a prevenir o retrasar el inicio y su progresión.

Larry Spitzberg, O.D., Ph.D., ejerce en Houston, Texas y nos explica el rol fundamental que pueden cumplir los nutrientes en la protección de la vista. "Un estudio patrocinado por el National Eye Institute muestra el importante papel que cumplen las vitaminas C y E, la vitamina A del betacaroteno, la luteína y el cinc". Además, es importante incorporar estas vitaminas al organismo a partir de alimentos que las contengan, no a partir de suplementos.

A continuación le ofrecemos un resumen de alimentos beneficiosos para la vista:

  • Betacaroteno (que se convierte en vitamina A en el cuerpo): vegetales verdes oscuros, amarillos y naranjas.
  • Luteína: vegetales de hojas verdes, como espinaca, col verde y repollo.
  • Vitamina C: frutas cítricas, grosellas negras.
  • Vitamina E: nueces, pescado rico en aceites como el atún y el salmón.
  • Cinc: carne vacuna, de cerdo, de cordero, huevos, todos los cereales.

El sol daña los ojos de la misma manera en que daña la piel y este daño puede provocar degeneración macular relacionada con la edad. Usar gafas de sol con protección de rayos UV es una buena manera de prevenir la AMD.

Para las personas que, en este momento, combaten la enfermedad, existen opciones de tratamientos para la forma húmeda. Esta forma es la culpable de la pérdida de la visión más grave. Las opciones abarcan desde medicamentos hasta tratamientos con láser, comenta Joseph Rappon, O.D. Además, espera algunos años venideros cuando las retinas artificiales puedan ser el tratamiento de rutina. "Podremos implantar un pequeño microchip en la retina, y este dispositivo ayudará a enviar información visual al nervio óptico y al cerebro," explica. "Esto será un enorme avance y tendrá un impacto importante en los pacientes con AMD".

Mientras tanto, haga cosas saludables para los ojos, como ingerir alimentos que contengan nutrientes buenos para la vista y visite anualmente a su doctor de atención de la vista de VSP.