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Nutrientes, protección solar y tratamiento: combatiendo la degeneración macular

No es un flash informativo: Estados Unidos está envejeciendo. Y con ese envejecimiento, aparece una horda de enemigos relacionados con la edad que se deben combatir. Uno: degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Hay posibilidades de que escuche mucho más sobre el tema debido a que va a afectar a, aproximadamente, tres millones más de estadounidenses en los próximos 15 años. Eso está sobre las 10 millones de personas que tienen AMD ahora. 

El novelista, Stephen King, conocido por sus cuentos de terror, es uno de ellos. Bromea sobre sus casi + de 10 años combatiendo la AMD: "¡La porción de mi vista que deseo preservar, tanto como hombre y como escritor, es lo que puedo ver más allá del ángulo de mis ojos!"

Dejando las bromas de lado, el se refiere a la labor delatora de la AMD; la pérdida de la visión central. Aunque pocas personas con AMD se vuelven totalmente ciegas, la pérdida de la visión central puede hacer que las actividades básicas e independientes, como el leer o manejar, sean mucho más difíciles. 

La AMD afecta la mácula, la parte de la retina, que tiene el tamaño de una goma de borrar, en donde se forma la visión precisa. Existen las muy conocidas formas secas y húmedas de la AMD. Ambas formas pueden producir diferentes grados de pérdida de la visión central.

Los profesionales de la atención de la vista se ponen de acuerdo: lo más importante y simple que uno puede hacer para detectar y ayudar a frenar la AMD es hacerse el examen de la vista anual. Es la única manera de descubrir las señales de advertencias tempranas. Pero más allá de eso, hay elecciones que usted puede hacer para ayudar a prevenir o retrasar el inicio y su progresión. Los nutrientes pueden ser útiles.

Larry Spitzberg, O.D., Ph.D., ejerce en Houston, Texas. "Un estudio patrocinado por el Instituto Nacional del Ojo muestra el importante papel que cumplen las vitaminas C y E, la vitamina A del betacaroteno, la luteína y el cinc." Y elige a la comida en lugar de los complementos como fuentes preferidas para su suministro.

La exposición a la luz solar es mala para los ojos en todos sus aspectos. Desde cataratas hasta AMD, el sol daña los ojos de la misma manera en que daña la piel. El usar gafas de sol con bloqueador UV es una buena idea para todas las edades.

Para las personas que, en este momento, combaten la enfermedad, existen opciones de tratamientos para la forma húmeda. Esta forma es la culpable de la pérdida de la visión más grave. Las opciones abarcan desde medicamentos hasta tratamientos con láser, comenta Joseph Rappon, O.D. Además, espera algunos años venideros cuando las retinas artificiales puedan ser el tratamiento de rutina. "Podremos implantar un pequeño microchip en la retina, y este dispositivo ayudará a enviar información visual al nervio óptico y al cerebro," explica. "Esto será un enorme avance y tendrá un impacto importante en los pacientes con AMD".

Mientras tanto, hagan cosas saludables para los ojos, como ingerir alimentos que contengan nutrientes buenos para la vista. Aquí, hay un resumen de alimentos beneficiosos para la vista.

  • Betacaroteno (que se convierte en vitamina A en el cuerpo): vegetales verdes oscuros, amarillos y naranjas.
  • Luteína: vegetales de hojas verdes, como espinaca, col verde y repollo.
  • Vitamina C: frutas cítricas, grosellas negras.
  • Vitamina E: nueces, pescado rico en aceites como el atún y el salmón.
  • Cinc: carne vacuna, de cerdo, de cordero, huevos, todos los cereales.

Fuente: VSP