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Primeros pasos del bebé: asegúrese de que algunos visiten al doctor de atención de la vista

La mayoría de los padres parecen no saberlo. Según los expertos en atención de la vista, los niños deberían someterse a su primer examen de la vista a la temprana edad de 6 meses. Pero no es así. Un estudio revela que un 85% de los niños estadounidenses en edad preescolar aún no ha realizado el examen a los cinco años.

Puede no parecerlo, pero realizar el examen de vista a un infante es realmente muy sencillo. Y para un doctor de atención de la vista como Nick Brattis, O.D., con experiencia en técnicas especiales, es tan sencillo como un juego de niños.

"He realizado exámenes de vista a niños durante más de 27 años", dice el experto optometrista de Casper, Wyoming, "y he visto muchos casos en los cuales el diagnóstico y tratamiento de un trastorno de la vista a corta edad dio un resultado positivo para el niño."

Una situación de este tipo se le presentó hace veinte años. Dr. Brattis tuvo un paciente de 2 años que presentaba un importante caso de "ojo vago" (control reducido de enfoque o ambliopía). Recuerda, "Prescribí una terapia agresiva. Usó un parche sobre un ojo para hacer al 'ojo vago' más fuerte. Él y su familia cumplieron con todas las indicaciones de la terapia, y ¿adivinen qué? Ese pequeño es ahora un joven con una visión de 20/25."

Dr. Brattis repite las consideraciones de otros expertos de la vista sobre los plazos para realizar los exámenes a los niños:

  • A los 6 meses. Es preferible ubicar un especialista en niños pequeños. Este examen controla en gran parte el funcionamiento básico y la estructura de los ojos - para asegurar que se estén desarrollando adecuadamente. También revisará que los ojos funcionen juntos de manera correcta. Verificará que no se presenten problemas raros pero serios - tales como cataratas y tumores - que puedan perjudicar la visión.
  • Entre los 2 y 3 años. El médico revisará si existen signos de problemas visuales del desarrollo, como "ojo vago," ojos desviados (estrabismo), miopía, hipermetropía y astigmatismo. Si encuentra alguno de estos problemas, inmediatamente se iniciará la terapia correspondiente. Esto es importante para que los niños puedan evitar usar correctivos, como un parche, cuando ingresen a la escuela.
  • Pre-K. Antes del ingreso al jardín de infantes, el doctor controlará la agudeza visual y recetará las gafas en caso de necesidad.

Además de los exámenes programados, hay otras oportunidades en las que debe visitar rápidamente al doctor de atención de la vista con su pequeño. Esto dice Wendy Marsh-Tootle, O.D., de University of Alabama, Birmingham.

Los niños deber concurrir al doctor de atención de la vista si:

  • Después de los 3 meses de vida, no enfocan correctamente los objetos.
  • Sus ojos no están alineados.
  • Tienen el párpado caído.
  • Existen antecedentes de serios problemas visuales en la familia.
  • Los ojos del niño lagrimean demasiado.

Los niños en general deben hacerse un examen de la vista si:

  • Uno de los ojos está enrojecido, con o sin lagañas.
  • Se ponen bizcos para leer o mirar cosas pequeñas.
  • Se quejan de visión borrosa de lejos.
  • Pestañean excesivamente.
  • Sufren de dolores de cabeza o visión doble.

Si su hijo tiene seis meses de edad o tiene alguno de los síntomas antes mencionados, busque a un doctor de atención de la vista quien realizará exámenes de la vista especializados para niños.