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Amenaza triple: Nuevas maneras de luchar contra las "tres grandes" causas de la ceguera

Amir Khoshnevis, O.D., ha visto muchos veces cambiar de repente un examen rutinario de la vista por un momento de descubrimiento. Dr. Khoshnevis (o "Dr. K") como lo conocen muchos de sus pacientes, tuvo uno de esos momentos cuando un paciente estaba en la silla de examen porque pensaba que sólo necesitaba gafas nuevas para leer.

El doctor de atención de la vista de Charlotte, N.C. observó dentro de los ojos de su paciente y vio signos delatores de glaucoma en su primera etapa. Este trastorno crónico de la vista es una enfermedad sigilosa; a menudo no presenta síntomas hasta que le quita la vista al paciente. Es tan sigilosa que los doctores de atención de la vista la han llamado "la ladrona silenciosa de la vista." Pero, si se descubre temprano, se puede hacer algo.

"Ese examen de la vista fue extremadamente importante, porque la detección temprana permitió comenzar el tratamiento de inmediato," comenta el Dr. Khoshnevis. "Afortunadamente, las investigaciones médicas más recientes, han proporcionado nuevos tratamientos para el glaucoma (que incluyen cuatro medicamentos diseñados para reducir la presión ocular alta en el nervio óptico, que es lo que normalmente causa el deterioro de la vista."

Esa consulta ocurrió algunos años atrás. Y el Dr. Khoshnevis armó a sus pacientes con una receta de gotas nuevas para los ojos . Estas gotas ayudan a que el líquido fluya fácilmente desde el globo ocular y libere la peligrosa presión del nervio óptico. "En la actualidad, este paciente disfruta de una vista excelente," explica el médico de VSP "y, ahora, existen pocos riesgos de que él pierda la visión debido a un glaucoma." 

"Me parece que su caso es un buen ejemplo de cómo las últimas investigaciones en desórdenes oculares están ayudando cada vez más a proteger a nuestros pacientes contra la pérdida de visión por enfermedades."

Junto con el glaucoma, existen otras dos afecciones de la vista que son responsables de la pérdida de visión que afecta a más de 10 millón de estadounidenses en la actualidad. Las investigaciones le están pisando los talones a la degeneración macular asociada con la edad, o ARMD, y a la retinopatía diabética, añade el "Dr. K."

Glaucoma: Una nueva generación de medicamentos está ayudando a las personas a combatir la enfermedad mediante la disminución de la presión ocular. En otros casos, la técnica de cirugía con láser, conocida como trabeculoplastía puede destapar las aberturas oculares bloqueadas y disminuir la presión.

Degeneración macular asociada con la edad (ARMD): La ARMD generalmente se desarrolla porque las células sensibles a la luz que se encuentran en la zona de la mácula de la retina se deterioran. Los nuevos tratamientos con una sustancia conocida como Anti-VEGH han sido efectivos. Los tratamientos pueden disminuir enormemente o incluso revertir levemente la falta de visión que causa la enfermedad. Otros estudios muestran que las drogas y anticuerpos Anti-VEGF, junto con un procedimiento láser llamado "Terapia fotodinámica" (o PDT) también puede retrasar la ARMD. 

Retinopatía diabética: La mejor manera de tratar la retinopatía diabética (o el deterioro de la retina) es mediante el control de la diabetes del paciente. Pero cuando el deterioro ya existe, una terapia con láser, llamada fotocoagulación láser panretinal o PRP puede ayudar. Los estudios demuestran que puede estabilizar los tejidos dañados y frenar un deterioro mayor.

Fuente: VSP