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¿Qué son las cataratas?

Vivir con cataratas es como tener que mirar a través de una bruma o niebla. Una catarata nubla la visión mientras las proteínas del cristalino se acumulan. Al principio comienza pequeña y afecta a solo una parte del cristalino. Los cambios en la visión pueden no notarse en las primeras etapas; mientras tanto, la catarata se va expandiendo lentamente en el cristalino. El cristalino claro se vuelve amarillento o marrón. Finalmente, la catarata hace que sea difícil ver, la visión se vuelve borrosa y adquiere un tono parduzco. Si no se trata, esta enfermedad ocular degenerativa causará ceguera.

Causas y síntomas de las cataratas

La causa más común de las cataratas es la edad, y se han convertido en una de las principales causas de ceguera entre adultos de 40 años y más en los Estados Unidos. Algunos factores secundarios que podrían predisponerlo a tener cataratas son:

  • fumar,
  • consumo excesivo de alcohol,
  • historial de la familia,
  • obesidad,
  • enfermedades crónicas, como diabetes,
  • consumo excesivo de medicamentos con esteroides
  • y demasiada exposición a rayos UV.

Además de experimentar visión borrosa, algunos otros síntomas de las cataratas incluyen:

  • demasiado resplandor,
  • sensibilidad a la luz,
  • problemas para ver de noche,
  • y cambios frecuentes de recetas.

La mejor manera de protegerse de las cataratas, y de la mayoría de las enfermedades de la vista, es mantener un estilo de vida saludable. De hecho, hay cuatro cambios en el estilo de vida que usted puede hacer para prevenir o retrasar el desarrollo de las cataratas. Aunque un estilo de vida saludable es una medida preventiva inteligente contra las cataratas, no va a revertir sus efectos. Lamentablemente, no existe una manera de evitar las cataratas a través del ejercicio y la comida. Sin embargo, no importa la edad que tenga, cuanto antes empiece a tomar decisiones más saludables sobre su estilo de vida, como dejar de fumar y comer alimentos ricos en antioxidantes, mejor será su visión.

Tratamiento de las cataratas

Las primeras etapas de la catarata se pueden mejorar con nuevas gafas recetadas, gafas de sol antibrillo o iluminación más brillante. Si estas opciones no son útiles, entonces la cirugía es una opción efectiva.

Hoy en día, la cirugía de catarata, en la que se extrae el cristalino opaco y se reemplaza por implantes sintéticos, está ayudando a millones de estadounidenses a ver mejor que antes. Es la manera más común y efectiva de tratar las cataratas cuando la receta de lentes no ayuda.

El cirujano extraerá el cristalino borroso y lo reemplazará por una lente intraocular (IOL) para resolver de la mejor manera sus necesidades visuales individuales. Este procedimiento ambulatorio generalmente tarda aproximadamente 15 minutos. El tiempo de rehabilitación de la cirugía de cataratas es normalmente corto. Algunas personas informan tener una visión más clara dentro de los 30 minutos de realizado el procedimiento, pero la mejora puede llevarle semanas a otras personas.

Ya que una catarata se detecta a través de un examen completo de la vista, usted deberá programar una cita con su doctor de atención de la vista. Usted y su doctor de atención de la vista pueden discutir las opciones de su tratamiento de las cataratas y tomar una decisión juntos.