Visual presentation of this web site requires JavaScript. Avanzar al contenido principal
 
Volver | Imprimir    

Descubrimiento de diabetes - por los ojos

¿Sabía que un examen de la vista puede ser la primera pista para detectar la diabetes y otros problemas de salud ocultos? Detectar estos problemas a tiempo puede darle a los pacientes una mayor posibilidad de prevenir el daño a través del tratamiento y control tempranos.

Un examen ocular de rutina puede mostrar muchas cosas. Algunas de ellas pueden cambiar la vida de una persona por completo, o incluso salvarla. Le ocurrió a una doctora mientras hacía algo que hace todos los días - examinar los ojos de un paciente. Pero no era un examen de la visión común.

Cuando Kathleen Clary, O.D., miró los ojos de su paciente de 48 años, descubrió que había sangre y otros fluidos que se filtraban de los vasos frágiles y minúsculos en las retinas. La retina es la parte de atrás del ojo sensible a la luz, sin eso no se puede ver.

"A penas noté la hemorragia y los fluidos que se filtraban, sospeché que podrían ser síntomas de diabetes," recuerda la Dra. Clary, quien se desempeña en Ashburn, Virginia, un suburbio de Washington, D.C. "En mis 12 años de experiencia como doctora de atención de la vista, ese tipo de sangrado por lo general señala que el exceso de azúcar en el torrente sanguíneo del paciente ha comenzado a romper los capilares que alimentan la retina. El resultado es lo que a menudo llamamos 'retinopatía diabética,' una enfermedad en la que el daño continuo en el tejido de la retina causado por la diabetes puede ocasionar, si no se la trata, una visión disminuida o incluso ceguera."

El examen de la vista fue la primera evidencia que demostró que la paciente podría tener diabetes.

La Dra. Clary habló con su paciente sobre lo que había descubierto y le explicó lo que podía significar. "Quiero que su doctor le controle los niveles de azúcar en la sangre inmediatamente", le dijo a la paciente. "Dígale a su doctor que necesita averiguar si padece diabetes haciéndose una prueba rápida de azúcar en la sangre porque su optometrista detectó un sangrado en la retina".

La Dra. Clary tenía razón - un examen médico al día siguiente demostró que la paciente tenía diabetes. Y lo que es peor, los niveles de azúcar en la sangre estaban cuatro veces por encima de lo normal. Luego siguió la terapia de insulina y una nueva dieta y ejercicio.

Unos pocos meses después, encontramos a una Dra. Clary más contenta y a una paciente más saludable. "El sangrado de la retina se ha detenido y su vista ha empezado a mejorar," dice la doctora de Virginia. "Creo que su visión se salvó porque pudo detectar la enfermedad en la primera etapa, antes de que la retina resultara más dañada." 

La Dra. Clary lo llama: "Un resultado muy esperanzador. Estoy contenta de haber podido ayudar a proteger la vista de esta paciente. Aquel examen de la retina hizo la diferencia; ¡éste es un buen ejemplo para demostrar por qué les digo a mis pacientes que un examen ocular anual puede salvar su visión y su salud!"

Mayor enfoque en la visión para aquellos que son prediabéticos

Una retinopatía en fase inicial puede aparecer a causa de la diabetes incipiente. El Dr. Anastasios Fokas, O.D., de Queens, New York City, ha comprobado cuán rápidamente puede la diabetes incipiente provocar problemas de la vista. Unos meses atrás, atendió a un paciente que había sido diagnosticado recientemente con prediabetes. Para comprobar problemas tempranos en la vista, le dilató los ojos. Evidentemente la enfermedad ya se había instalado.

"Enseguida, encontré dos pequeños puntos de sangre en la retina de un ojo", cuenta el doctor. "Estos puntos de sangre eran seguramente signo de retinopatía diabética."

Descubrir la enfermedad tan temprano le brindó al paciente una oportunidad de prevenir más daños. "Los cambios en la alimentación, el ejercicio y tratamientos como terapia láser, pueden ayudar", dice el Dr. Fokas.

Aproximadamente el 90% de las cegueras causadas por la diabetes se pueden evitar con un examen anual de la vista. ¡Programe hoy esa impostergable cita con su doctor de atención de la vista de VSP!

Datos sobre diabetes y prediabetes

Estudios recientes sobre la salud revelan que por año 24,000 personas pierden la vista como consecuencia de la diabetes y de la retinopatía diabética, causa principal de la ceguera en los Estados Unidos. A continuación, le ofrecemos más datos sorprendentes sobre la diabetes.

  • 54 millones de estadounidenses tienen prediabetes y la mayoría lo desconoce
  • Cerca de 24 millones de estadounidenses tienen diabetes
  • Una de cada tres personas con diabetes no sabe que tiene la enfermedad.
  • Un estudio reciente del U.S. National Eye Institute demostró que el 8% de las personas con prediabetes tienen síntomas de retinopatía
  • Los riesgos de diabetes relacionados con el estilo de vida son inactividad física, mala alimentación y obesidad
  • Los factores genéticos de la diabetes son la historia familiar y el origen étnico, los afroamericanos, hispanos, indoamericanos, asiáticos y habitantes de las islas del Pacífico tienen un riesgo más alto
  • Otras personas con riesgo más alto son los ancianos, aquellas personas con diabetes gestacional y los bebés que pesan más de nueve libras al nacer