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¿Por qué mis ojos están tan secos?

El Dr. Jing Han es el propietario y optometrista líder de Healthy Eyes Optometry en Folsom, CA.

P. Mi doctor de atención de la vista me dijo que tengo síndrome de ojo seco pero no comprendo muy bien qué significa. ¿Qué es lo que los seca tanto?

R. Tener los ojos secos es un problema muy común. Comencemos observando la función de las lágrimas de los ojos y luego podremos abordar por qué no hay suficientes lágrimas y qué es lo que puede hacer al respecto.

Las lágrimas tienen la función de lubricar los ojos y brindarles la protección y humedad que necesitan para mantenerlos saludables y cómodos. El propósito principal de las lágrimas es proteger la córnea, la cobertura transparente ubicada en el frente del ojo.

Las lágrimas son complejas y están compuestas por tres capas principales. La capa mucosa ayuda a mantener la humedad del ojo, la capa acuosa lleva vitaminas y minerales a la córnea y la capa aceitosa evita que muchas lágrimas se evaporen.

Cuando el suministro de lágrimas comienza a secarse, los ojos pueden arder, picar, sentirse arenosos, verse irritados o (irónicamente) lagrimear más de lo usual. Con el paso del tiempo, esto puede generar un problema crónico bien llamado "síndrome del ojo seco". Sin un tratamiento adecuado, los ojos secos crónicos pueden ocasionar infección, cicatrices o pérdida de la visión.

Existen muchas causas externas de los ojos secos como: medicamentos, calentadores de interior, aires acondicionados, sobreexposición a pantallas de computadora o TV, o lentes de contacto que deben ser reemplazados. Pero también existen causas biológicas como las alergias y el envejecimiento. El envejecimiento es una causa común de los ojos secos en mujeres mayores debido a las fluctuaciones hormonales, aunque los hombres también pueden sufrir de ojos secos relacionados con la edad.

Cuando se trata de encontrar un tratamiento para los ojos secos más allá de usar gotas para los ojos, comer más vegetales y beber más agua, aquí mostramos algunas opciones alternativas:

  • Consulte con su doctor de atención de la vista de VSP si los tapones lagrimales son adecuados para usted. Estos son dispositivos biocompatibles pequeños que se colocan en los conductos lagrimales para bloquear el drenaje e incrementar la película lagrimal y humedad de la superficie del ojo.
  • Utilice un humidificador en su hogar para aumentar la humedad del aire y de los ojos. Quite los ventiladores que pueden estar intensificando la sequedad mientras duerme.
  • Coloque un paño tibio y húmedo sobre los ojos durante 1 a 2 minutos para un alivio rápido.
  • Incluya más pescado o suplementos con ácidos grasos omega-3 a su dieta. Los aceites ayudarán a mantener más la humedad de los ojos.

Pero recuerde, lo mejor que puede hacer es visitar a su doctor de atención de la vista de VSP quien podrá adaptar un tratamiento según su situación específica.