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Alimentación para la buena vista: Coma sano

La alimentación juega un papel central para la salud. Las opciones alimenticias siempre fueron importantes - su mamá hacía que comiera esos vegetales por una buena razón. Recientes investigaciones relacionadas con la alimentación demuestran que existe una fuerte conexión entre la comida y la salud.

En el caso de la vista y la comida, hay suficiente evidencia de que existen variadas vitaminas y minerales que, a la larga, protegen la vista. Esto es mucho más importante hoy que antes, a medida que avanza el publicitado "envejecimiento de América."

Hablamos con un experto para obtener la primicia sobre estos nutrientes que protegen la vista. Leland Carr, OD, es doctor de la red de VSP y profesor de optometría en Northeastern State University en Oklahoma. El Dr. Carr atiende pacientes de manera regular en varias clínicas oculares de la universidad.

"Comer zanahorias no hará que vea mejor, pero es verdad que puede proteger la vista," dice el Dr. Carr. "Las zanahorias contienen una gran cantidad de vitamina A y recientemente se han realizado varios estudios que muestran que esta vitamina - junto con vitaminas C y E - ayudan a reducir el impacto de las cataratas y la degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

¿El menú recomendado? Coma mucha zanahoria y vegetales de hoja, como la espinaca y las coles, dice el doctor. Estos vegetales en particular contienen una gran cantidad de estas vitaminas, y una sustancia que protege la vista denominada luteína.

Las vitaminas A, C y E forman un acrónimo (ACE) cuando nos referimos a la vista. Un importante estudio a nivel federal muestra que el combo, más cinc, es el ganador cuando se trata de reducir el riesgo de DMAE. Una razón más por la que el Dr. Carr avala la importancia de "desarrollar buenos hábitos de comida e ingerir los nutrientes adecuados" para una visión sana.

"Una de las mejores cosas que puede hacer por sus ojos es realizar una dieta balanceada alta en frutas y vegetales, y baja en grasas saturadas y azúcar," agrega. "Además de las vitaminas, asegúrese de incluir cantidades adecuadas de minerales como el cinc y el selenio, que ayudan a proteger la retina - la parte sensible a la luz en la zona posterior del ojo. También se necesitan ácidos grasos -por lo general del pescado- para asegurar la humedad adecuada en sus ojos. Consulte con su médico de atención primaria si usted puede tomar suplementos alimenticios que contengan estas sustancias."

Estas son las recomendaciones del Dr. Carr sobre las elecciones saludables de ingerir por lo menos tres porciones por semana de cada uno de estos grupos.

Vitamina A: Zanahoria, kale, espinaca, lácteos, yema de huevo
Vitamina C: Las frutas cítricas (en especial el kiwi) y sus jugos, pimientos verdes, brócoli, papas 
Vitamina E: Huevos, granos integrales, aceites vegetales, semillas de girasol
Luteína: Espinaca, maíz, kale, brócoli, repollitos de Bruselas
Ácidos grasos: Pescado de agua fría, como el salmón, caballa y trucha arcoiris; aceite de girasol, aceite de maíz
Cinc: Carne, carne de ave, pescado, granos integrales, lácteos

Fuente: VSP