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¿Por qué las cebollas causan ardor a mis ojos?

La Dra. Michelle Calder-Cardwell es la dueña y optometrista líder de
Urban Optiques Vision & Eyewear in Northville, MI.

P. Me encanta cocinar, pero cada vez que pico cebolla, me lagrimean y arden los ojos. ¿Por qué las cebollas causan ardor a mis ojos?

R. Cuando pica una cebolla, en realidad rompe células microscópicas llenas de encimas que se convierten en gases volátiles cuando se liberan. Esto genera una reacción química y crea un agente lacrimógeno, similar al de los químicos que se usan en gases lacrimógenos. Cuando los gases alcanzan las glándulas en forma de almendra en la esquina de los ojos, estos comienzan a producir lágrimas para intentar diluir y lavar el químico de los ojos.

Puede ser un proceso irritante e incluso doloro cortar y picar cebollas, por lo tanto le mostramos algunas ideas para que pruebe sin llorar:

  • Use un cuchillo filoso para cortar la cebolla, liberará menos encimas en el aire.
  • Corte las cebollas en agua fría.
  • Corte la raíz al final, ya que tiene mayor concentración de encimas.
  • Enfríe o congele las cebollas para disminuir la cantidad de gases que se liberan en el aire.
  • Encienda un fósforo antes de pelar o cortar la cebolla. El azufre bloquea los componentes de las cebollas que hacen llorar los ojos.
  • Utilice una picadora de alimentos pequeña manual o eléctrica o un procesador de alimentos.
  • Use gafas de cocina para proteger los ojos.

Recuerde, no se toque los ojos cuando pique cebollas. Y asegúrese de lavarse bien las manos después de haber terminado. La buena noticia es que la sensación de ardor que experimenta generalmente al cortar cebollas solo dura un ratito, pero si los ojos están particularmente irritados, lávelos con agua fría o un enjuague de ojos para aliviarlos. Si los síntomas no desaparecen en un par de horas, consulte con su doctor de atención de la vista de VSP inmediatamente.