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Cómo saber si su hijo necesita gafas

¿Cómo saber si su hijo necesita corrección de la visión? No asuma que todo está bien sólo porque no lo ve bizqueando los ojos o quejándose.

Hablamos con un especialista de la atención de la vista infantil para que nos brinde una explicación completa sobre los niños y la visión. Carol Marusich, O.D., trabaja en Eugene, Ore., y ofrece conferencias sobre este tema alrededor del país. ¿Le sorprende que un bebé de seis meses deba hacerse un examen de la vista? Así es. Ya que los primeros exámenes no son sólo sobre la visión. 

El examen a los seis meses también es para asegurarse de que los ojos del bebé se están desarrollando con normalidad. Un doctor de atención de la vista puede detectar una enfermedad conocida comúnmente como "ojo vago" (el término médico es ambliopía) muy temprano en la vida de un niño. Y un tratamiento temprano puede prevenir problemas más serios. Deben hacerse otros exámenes entre los 3 y 4 años de edad porque para entonces, los ojos básicamente ya han crecido y se han desarrollado. Y un examen antes del jardín de infantes es una obligación (no asuma que las pruebas escolares de detección para la vista son suficientes). Y luego, una visita anual al doctor de atención de la vista para controlar los ojos de los niños ya que cambian rápidamente.

Un examen de la vista también se enfocará en los problemas clásicos de la vista: miopía, hipermetropía (hiperopía), irregularidad estructural en los ojos (astigmatismo) y también otras enfermedades.

Como con cualquier visita a un doctor, los niños pueden asustarse al ver a un doctor de atención de la vista. Pero muchos optometristas, como el Dr. Marusich, están capacitados para trabajar con niños. Realmente pueden hacer que los exámenes de la vista sean divertidos para sus hijos.

"Creo que mi mayor logro ha sido con la reacción de una niña de 3 años luego de su examen de la vista," recuerda el Dr. Marusich. "Después de haber examinado los ojos de esta niña y ya a punto de despedirse, ella me miró y me preguntó: 'Ok, ¿cuándo empieza mi prueba?

Entre los exámenes anuales de la vista, esté atento a los síntomas en la visión de su hijo. Porque, como todo lo demás que ocurre en sus pequeños cuerpos, los ojos también pueden cambiar repentinamente. Aquí hay algunas cosas para tener en cuenta:

  • Bizquera. El síntoma clásico de la miopía (no ver bien de lejos) o la hipermetropía (no ver bien de cerca). Probablemente las gafas sean necesarias.
  • Problemas de alineación. Si un ojo se desvía, puede ser "ojo vago" o ambliopía. El tratamiento incluye un parche corrector en el ojo normal para presionar al ojo más débil a esforzarse más y mejorar. Mientras más pequeño sea el niño, mejor, así evitará usar un parche en la época escolar.
  • Un ojo. Si su hijo cierra un ojo y eso lo ayuda a ver mejor, puede ser un problema estructural como astigmatismo.
  • Frotación de ojos. Si su hijo se frota los ojos o se queja de dolores de cabeza, debe ver a un doctor de atención de la vista. Debe tener cansancio de la vista y unas gafas pueden ayudar.

Fuente: VSP