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Aprenda sobre Glaucoma: Detección y tratamiento

Alan Cohen, O.D., ha visto muchos pacientes durante más de 47 años de experiencia. Aquí, el doctor originario de Collingdale, Pa. comparte algunos hechos sobre esta enfermedad que provoca el deterioro de la vista, el glaucoma. El Dr. Cohen ha tratado a cientos de pacientes con glaucoma, y sabe a qué signos prestar atención.

P. ¿Qué es el glaucoma y cuántas personas lo padecen?

R. Es un trastorno de la vista causado por el aumento de la presión intraocular. Puede dañar la retina, el nervio óptico o ambos y provocar la pérdida de la vista y ceguera. Alrededor de 3 millones de estadounidenses lo padecen y cerca de 120,000 están totalmente ciegos a causa del glaucoma. Es importante detectarlo y tratarlo tempranamente, ya que puede provocar ceguera en tres a 15 años

P. ¿Quiénes están en mayor riesgo de adquirir la enfermedad?

R. Como en muchas de las enfermedades de la vista, generalmente los mayores lo padecen. Más a menudo, los mayores de 40. Si hay antecedentes familiares de glaucoma, el riesgo aumenta. Además, el riesgo es mayor para las personas que padecen un alto grado de miopía o diabetes. La raza también juega un rol importante. Algunas investigaciones muestran que los afroamericanos tienen siete veces más posibilidades de padecer glaucoma. De hecho, es la principal causa de ceguera entre los afroamericanos. La población hispana también tiene un riesgo más alto.

P. ¿Cuál es la causa del glaucoma?

R. El funcionamiento normal del ojo produce un fluido interno que ayuda a que el ojo conserve su forma. El fluido drena hacia el exterior todo el tiempo, pero a veces este drenaje "se detiene" - esto es lo que generalmente sucede con el glaucoma. Cuando esto sucede, la presión del fluido comienza a incrementarse en el interior del ojo y daña los sensibles tejidos nerviosos. En la mayoría de los casos, los pacientes sufren de glaucoma crónico que empeora lentamente con el paso del tiempo. Existe otro tipo de glaucoma, en el cual se produce el daño sin que se registre el aumento de la presión, pero es muy raro.

P. ¿Cuáles son los síntomas del glaucoma?

R. El problema es que las primeras etapas del glaucoma no presentan síntomas. Por este motivo, el examen anual es una obligación. El test "puff" para detectar el glaucoma es parte del examen completo de la vista. Existe también una forma aguda de glaucoma en la cual el "drenaje" se cierra más rápidamente. Esta enfermedad es poco común pero extremadamente dolorosa, no debe haber posibilidad de error. El glaucoma grave requiere atención inmediata en la sala de emergencias de un hospital.

P. ¿Hay esperanzas para los pacientes con glaucoma?

R. Sí - hasta cierto punto. Se han diseñado algunas pocas medicinas potentes para su tratamiento en estos últimos años. Pueden ser muy efectivas en reducir el avance del glaucoma o incluso detenerlo. La cirugía con láser, junto con medicación, también ayuda a mejorar el drenaje del ojo, lo que reduce el peligro de la presión. A pesar de no existir una cura aún, el glaucoma es a menudo tratable - cuanto más temprano, mejor.

P. ¿Cómo se sienten los pacientes cuando se les detecta el glaucoma de manera temprana y pueden salvar la vista con tratamiento?

R. A menudo, aliviados. Por ejemplo, una buena amiga hace unos años me dijo que sentía que sus ojos se sentían extraños. Le realicé un examen exhaustivo, detecté que padecía de glaucoma de baja presión y la envié a un especialista. Ella no ha perdido visión en absoluto y su vista ha mejorado debido a la medicación y la cirugía.

Fuente: VSP