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¿Visión borrosa o hipertensión?

Muchos pacientes han recibido lecciones que le han salvado la vida en el consultorio del doctor de atención de la vista. ¿Qué lección? Los exámenes de la vista pueden ofrecer algo más que solamente una receta de lentes. Hablamos con el doctor Rick Corcoran, O.D., de Marina, Calif., sobre la experiencia de un paciente. Vino a verme porque tenía la visión borrosa, pero resultó que había mucho más que eso.

"El paciente de 52 años era un trabajador de láminas metálicas y lo que vi en su retina era una hemorragia en forma de llama," dijo el Dr, Corcoran. "La retina izquierda estaba cubierta de sangre y la forma que tenía me indicó que el sangrado era probablemente un síntoma de hipertensión."

Como cualquier buen médico, el Dr. Corcoran llegó a conocer a su paciente un poco y sabía que lo estaban controlando por hipertensión (también conocida como presión arterial alta). Pero, no estaba medicado y no había visitado a su médico de atención primaria en casi ocho meses.

La sangre estaba prácticamente cubriendo la mácula - el tejido de la retina sensible a la luz. Más adelante, por medio de otra inspección, el doctor supo que la visión de su paciente se había empeorado en el ojo izquierdo. Legalmente ciego, 20/200.

"Estaba prácticamente ciego de un ojo y eso fue todo lo que me bastó ver," recuerda el Dr. Corcoran. "En aquel momento sabía que debía buscar un signo de hipertensión.

Al percatarse de que "un ataque cardíaco o un derrame cerebral podía ocurrir en cualquier momento," el Dr. Corcoran no perdió tiempo con los pasos siguientes.

No quiso asustar al hombre, pero el doctor le insistió que fuera a visitar a su médico clínico de inmediato y a un especialista de la retina ese mismo día. El paciente hizo exactamente lo que le pidieron. Unos días después, se sometió a una cirugía de emergencia de bypass cardiaco. Todo para corregir la hipertensión que había provocado una obstrucción en las arterias. También le indicaron un medicamento para controlar la presión arterial.

El Dr. Corcoran nos cuenta que la cirugía resultó bien y actualmente el paciente goza de buena salud. "Ha vuelto al trabajo y disfruta de su mejoría, y cada vez que lo veo, me agradece por salvarle la vida. En realidad, yo estoy contento de que haya venido aquel día para su examen de la vista regular. Como optometrista, es bueno saber que a menudo podemos hacer mucho más por la gente que recetarle gafas y lentes de contacto.

"No sucede todos los días... pero de vez en cuando, realmente sientes que has podido ayudar a salvar una vida." 

Fuente: VSP