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Su profesional de atención de la vista, ¿es un óptico, un optometrista o un ofltalmólogo?

El profesional que usted deba visitar puede depender del nivel de atención que necesite.

  • Un óptico es un especialista que adapta gafas y fabrica lentes para corregir los problemas en la visión.
  • Un optometrista es el doctor encargado del cuidado de la salud visual en atención primaria que brinda una atención de la vista integral, que incluye refracción y prescripción, detección de enfermedades de la vista, y rehabilitación de las enfermedades del sistema visual.

Un optometrista puede realizar un examen de la vista y recetar lentes correctivos, mientras que un óptico puede seguir una receta.

¿Me siguen hasta aquí? Ahora vamos a agregar una "o" más a la mezcla:

  • Un oftalmólogo es un un médico clínico que se especializa en todos los aspectos de la atención de la vista, incluyendo diagnóstico, control, y cirugía de enfermedades y desórdenes oculares.

Es normal que los oftalmólogos y los optometristas trabajen juntos con los ópticos para brindar una completa atención de la vista a los pacientes y recetar los lentes de acuerdo con sus necesidades.

Vamos a usar una posible situación de la vida real: un optometrista le realiza un minucioso examen de la vista y le receta lentes correctivos. Entonces, usted es acompañado al área de lentes donde un óptico le ayuda a seleccionar los lentes y los marcos. Si se le indicó cirugía o si el optometrista detecta algún problema en la vista que está fuera de su alcance de práctica, es posible que lo envíe a un oftalmólogo para una atención más avanzada. Tenga presente, esta es una posible situación, pero no indica necesariamente todas las situaciones.

La siguiente comparación proporciona una descripción general de las diferencias en los Estados Unidos; sin embargo, los requisitos y el alcance de la licencia puede variar enormemente según el estado.

  Óptico Optometrista Oftalmólogo  
     
  Su especialidad es seguir una receta para fabricar los lentes, ayudar a los paciente a seleccionar los lentes y los marcos y adaptarlos X    
  Tiene una licenciatura o certificación de uno o dos años X    
  La Educación de un doctor en optometría (D.O.) incluye un curso de postgrado de 4 años   X  
  La formación de postgrado de un médico clínico (M.D.) incluye 4 años en la escuela de medicina, un período de capacitación y prácticas, y un curso de postgrado en oftalmología de 4 a 5 años.     X
  Realiza exámenes para corregir la vista, o "refracciones"   X X
  Adapta y receta lentes de contacto y lentes recetados   X X
  Diagnostica y trata enfermedades tales como miopía, hipermetropía, y astigmatismo, y el tratamiento de algunas enfermedades de la vista relacionadas   X X
  Receta ciertos medicamentos para enfermedades de la vista   X X
  Proporciona servicios de terapia de visión   X X
  Puede brindar atención antes y después de una cirugía de la vista   X X
  Puede realizar cirugías relacionadas con la vista     X
  Diagnostica y trata enfermedades de la vista complejas     X
  Receta una amplia gama de medicamentos para enfermedades de mayor complejidad     X

Ahora que usted entiende la diferencia entre las tres "o", la próxima vez que esté en el consultorio de su doctor de atención de la vista, pregúntele a cada persona que lo atienda que acreditación posee. Esto puede ayudarlo a comprender mejor el papel que cumple cada uno en la atención de la vista, y asegúrese de hacer las preguntas correctas a las personas adecuadas.

Fuentes: Academia Americana de Oftalmología, Consejo Mundial de Oftalmología