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¿Ojos enrojecidos, con picazón, llorosos? Puede ser conjuntivitis

Podemos anticipar las precisiones médicas: la conjuntivitis se presenta pegajosa - y también puede ser dolorosa. Si tiene hijos, tal vez lo sepa porque se contagia con la rapidez de un resfrío común. Después de todo, es la infección ocular más común del país.

El nombre correcto de este trastorno es "conjuntivitis" ya que es una infección de la parte del ojo denominada conjuntiva. Es la membrana clara que se encuentra bajo los párpados y recubre las partes blancas del ojo. La conjuntivitis puede atacar a uno o a los dos ojos y presenta los conocidos síntomas que van desde el enrojecimiento y la picazón hasta el dolor. Con el tipo bacterial, se presenta esa sustancia que parece pegar sus ojos por la mañana. Como la mayoría de las enfermedades, pueden ser causadas por bacterias, virus o alergias. El problema es cuan contagioso puede ser la conjuntivitis. Si afecta a un integrante de la familia, es muy posible que éste contagie a los demás miembros.

Aquí les presentamos un resumen de los principales síntomas y las diferencias entre los distintos tipos.

Bacterial. Es el tipo más común y se contagia de una persona a otra en un instante. ¿Sus síntomas? El enrojecimiento, la picazón y la sustancia pegajosa que aparece por la noche y que al endurecerse no permite abrir los ojos por la mañana. La buena noticia es que los antibióticos pueden tratar la conjuntivitis bacterial. Para los casos producidos por bacterias, visite a su doctor de atención de la vista para que le recete gotas para los ojos con antibiótico.

Viral. Puede ser causada por diversos virus, que atacan la superficie de los ojos y la parte interna de los párpados. El enrojecimiento y la picazón son síntomas típicos, al igual que los ojos llorosos y el lagrimeo. Al igual que el tipo bacterial, es contagiosa. No son necesarios los antibióticos. Como con todos los virus, no son efectivos en la conjuntivitis viral. Pero su doctor de atención de la vista puede recetar gotas para los ojos que pueden aliviar los síntomas y hacerlo sentir menos abatido.

Alérgica. Cualquier irritante de la vista puede causar conjuntivitis alérgica. Desde polvo y polen, hasta químicos y productos de limpieza, perfumes y contaminantes industriales pueden irritar la delicada conjuntiva. En estos casos, los ojos se enrojecen e inflaman mientras que el lagrimeo y la picazón pueden ser severos.

La conjuntivitis representa más un fastidio que un peligro y no acostumbra a causar pérdida de la vista. Pero ante la aparición de cualquier combinación de estos síntomas debería comunicarse con su doctor de atención de la vista para obtener un tratamiento, incluso si el culpable es un virus. "Lo más importante es recibir atención temprana para evitar que la infección se extienda, especialmente entre los niños", dice Denis Humphreys, O.D., doctor de VSP en Sparks, Nevada.

¿Cómo atacar a la conjuntivitis?

El Dr. Humphreys nos ofrece algunas claves para limitar la propagación de la conjuntivitis bacterial y viral:

  • Es difícil, pero trate de no tocarse los ojos ni frotarlos.
  • Mantenga sus manos limpias con jabón común o antiséptico para manos.
  • No comparta sus efectos personales. No comparta ropa de limpieza, toallas o almohadas. Lave cada objeto después de ser utilizado.
  • No comparta las gotas para los ojos.
  • El maquillaje para ojos puede infectarse, por lo que es conveniente que se deshaga del rímel, delineador o sombras que utilizó desde que tiene la infección.
  • Si usa lentes de contactos, consulte a su doctor de atención de la vista sobre la necesidad de no utilizarlos durante el tratamiento y/o incluso reemplazarlos.

Sea proactivo si tiene conjuntivitis. Consulte a su doctor de atención de la vista de inmediato para recibir un tratamiento temprano.