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Adultos mayores: controles anuales

Avanzar en edad puede ser una etapa de nuevos descubrimientos. Después de todo, la situación de los adultos mayores activos está redefiniendo el concepto de lo que significa estar jubilado. Pero aunque cuenten con la posibilidad de tener más años de calidad para disfrutar lo mejor de la vida, nadie dijo que avanzar en edad sea siempre fácil. Además de sufrir dolores nuevos, existen más probabilidades de padecer otras complicaciones de salud. Sin mencionar las diferentes partes del cuerpo que, como los ojos, parecen simplemente dejar de funcionar a medida que envejecemos.

Es por eso que, a medida que la gente avanza en edad, los controles y los exámenes regulares son cada vez más importantes y examinarse los ojos no es la excepción. Hablamos con Kimberly Robertson, O.D., doctora de VSP que ejerce cerca de Chicago, para que nos cuente más sobre este tema.

"No hay duda de que las personas mayores son más propensas que la gente joven a sufrir de desórdenes oculares crónicos, tales como glaucoma, cataratas y degeneración macular," dice la Dra. Robertson. "En estas tres condiciones, la detección temprana es crucial."

"De lo que no se dan cuenta muchos pacientes mayores es de que un examen de la vista puede revelar síntomas de graves problemas de salud, entre los que se incluyen obstrucciones en la arteria carótida, hipertensión, colesterol alto y diabetes," comenta. "A menudo, después de haber encontrado algún signo de advertencia sobre estas graves condiciones de salud, remito a las personas mayores a su médico de atención primaria para que los diagnostiquen y los traten."

Un control ocular anual es una manera muy simple y relajada de controlar la salud de sus ojos y su salud en general. Las siguientes son algunas de las condiciones que su doctor buscará:

Degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Es la causa principal de ceguera entre los adultos mayores. Pero la detección temprana y el tratamiento pueden retrasar considerablemente el progreso del desorden. Hay un par de tipos diferentes de AMD. El tipo determina el tratamiento que puede ser la cirugía con láser, la medicación o los suplementos dietarios para retrasar el trastorno.

Glaucoma. Se lo ha denominado "el ladrón silencioso de la vista" porque por lo general pasa desapercibido hasta que ya ha provocado tanto daño a la vista como para salvarla. La causa de esta enfermedad es la presión ocular muy elevada. Cuando los doctores lo detectan de manera temprana, pueden a menudo controlarlo con eficacia y prevenir la pérdida de la visión.

Cataratas. Las cataratas son una parte casi imposible de evitar en el proceso de envejecimiento. Con el tiempo, los lentes de los ojos pueden nublarse y ponerse amarillos. Pero tener los lentes recetados actualizados puede a menudo retrasar la cirugía que es fácil y de bajo riesgo.

Retinopatía diabética. Afecta a los pacientes diabéticos y puede robar la visión. Los diminutos vasos sanguíneos del ojo que alimentan la retina se dañan y hacen que los fluidos se filtren dentro de los ojos. El tratamiento incluye cambios en la dieta y ejercicios, y también la cirugía.

Errores refractivos. La visión cambia y por lo general empeora con la edad. Un control anual lo ayudará a preservar su agudeza visual con lentes recetados actualizados.

"Con todas estas ventajas, visitar anualmente al optometrista es una cuestión de sentido común," dice la Dra. Robertson.

Fuente: VSP