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Lás lágrimas no son una cuestión de llanto

La humilde lágrima no atrae demasiada atención hasta que lloramos o sentimos la incomodidad de no tener suficientes o tener muchas lágrimas. Para mantener los ojos saludables y cómodos, necesitamos el equilibrio justo de producción de lágrimas.

Las lágrimas son la forma que tiene nuestro cuerpo de mantener nuestros ojos humectados y nutridos. También ayudan a proteger a nuestros ojos al sacar cuerpos extraños. Las lágrimas no son solo una forma diluida de agua salada, están compuestas por un perfecto equilibrio de ingredientes que nuestros ojos necesitan para una salud óptima.

Composición de la lágrima:
Una lágrima está compuesta por tres capas diferentes:

  1. Una capa exterior, aceitosa que actúa como un sellador para evitar que las lágrimas se evaporen
  2. Una capa media, acuosa, que lleva vitaminas y minerales (incluyendo sal, de ahí se origina el sabor salado de las lágrimas) a la córnea
  3. Una capa interior, mucosa, que ayuda a que la lágrima recubra y humecte los ojos

El camino de una lágrima
La mayoría de las lágrimas se originan en las glándulas lagrimales, que se encuentran en las esquinas externas de los párpados, debajo de sus cejas. La conjuntiva, el tejido que delinea los párpados, también produce lágrimas. Su función principal es crear una capa protectora de mucosa para cubrir los ojos junto con las lágrimas que las glándulas lagrimales crean.

Luego de que las lágrimas cubren los ojos y les transfieren la humedad y los nutrientes, drenan hacia los sacos lagrimales en las esquinas internas de sus ojos. Desde allí, las lágrimas se dirigen hacia los conductos nasales. Es por esto que su nariz se tapa cuando llora.

Tipos de lágrimas
A pesar de que la composición básica de la lágrima permanece consistente, existen cambios químicos menores en las lágrimas según la razón por la que se desarrollaron. Algunos de los diferentes tipos de lágrimas que el cerebro ordena a los ojos producir son:
 

  1. Las lágrimas de base que cubren sus ojos diariamente para mantenerlos humectados.
  2. Las lágrimas irritantes/de reflejo que se forman como respuesta al dolor o para eliminar cuerpos extraños del ojo. Su composición es similar a la de las lágrimas de base, pero contienen más propiedades de curación.
  3. Las lágrimas emocionales que aparecen como respuesta a sentimientos de tristeza, estrés, alegría y emoción extrema. Estas lágrimas tienen más hormonas a base de proteínas que las de base o las irritantes y ayudan a eliminar de su cuerpo los efectos adversos químicos de la emoción contenida.

Las lágrimas y el envejecimiento
Nuestros cuerpos producen menos lágrimas a medida que envejecemos. En realidad, la edad es la causa más común de los ojos secos crónicos. La producción inadecuada de lágrimas puede causar que sus ojos se sientan arenosos, se vean irritados y piquen. Las gotas humectantes para los ojos de venta libre proporcionan alivio a los ojos secos e irritados. Al ajustar los factores ambientales apagando los ventiladores de techo y encendiendo humidificadores también se puede ayudar a compensar la escasez de lágrimas.

Si sus ojos producen muchas lágrimas o si padece el síndrome de ojos secos crónicos, debe programar una cita para un examen de la vista. Su doctor de atención de la vista de VSP puede trabajar con usted para determinar la causa de su afección y recomendar un tratamiento para aliviar sus síntomas.