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¿Ojos sin "líquido para el limpiaparabrisas"?

¿Qué tienen en común los autos y los cuerpos? En realidad, bastante. Algo muy importante: los autos tienen parabrisas; los cuerpos, ojos. Y, al igual que los parabrisas de autos que cuentan con limpiaparabrisas y fluidos, los ojos también están equipados.

Tal vez sepa lo molesto que es cuando se acaba el líquido para el limpiaparabrisas - justo cuando más lo necesita. Bien, sus ojos siempre necesitan su versión del líquido para limpiaparabrisas - las lágrimas. ¿Sabe que durante el curso de una vida, digamos 80 años, nuestros ojos producen cerca de cuatro a cinco galones de lágrimas?

Eso puede parecer mucho, pero cada lágrima es preciada. "Si lo piensa, pronto se dará cuenta de que el proceso natural de limpiar y proteger nuestros ojos con lágrimas pertenece realmente a un sistema de ingeniería sorprendente," comenta un doctor de la red VSP Jimmy Bartlett, O.D. Es profesor de optometría de University of Alabama. Haciendo referencia al líquido para limpiaparabrisas, el Dr. Bartlett dice: "Los dos sistemas usan un líquido para limpiar la superficie y los dos tienen un limpiaparabrisas - que serían los párpados.

"Cada vez que pestañeamos, deslizamos un poco de líquido en el ojo que elimina la basura, como polvo y partículas pequeñas. Pero el líquido también contiene sustancias para neutralizar los microbios - bacterias y virus - que pueden juntarse en la superficie del ojo."

Por ahora probablemente esté empezando a comprender la importancia del sistema natural de humectación del ojo. Entonces, ¿qué pasa cuando no tenemos demasiado "líquido para limpiaparabrisas"?

El Dr. Bartlett dice que puede tener un problema doloroso, incluso potencialmente dañino. Se lo denomina síndrome del ojo seco y con él, el ducto de la lágrima simplemente no produce demasiado líquido. Y, la enfermedad parece afectar a más y más gente. "Hoy es muy común en los Estados Unidos", dice el doctor de atención de la vista veterano de 26 años. "Las últimas investigaciones demuestran que el síndrome de ojo seco afecta actualmente a más de 25 millones de estadounidenses". Esta enfermedad puede provocarla cualquier cosa desde polvo hasta poca humedad. En la mayoría de los casos, usar lentes de contacto de la manera incorrecta o por demasiado tiempo puede provocar el síndrome de ojo seco. 

"También ha habido mucha evidencia en los últimos años que demuestra que el trastorno prevalece entre las mujeres mayores y menopáusicas, especialmente aquellas con artritis, que generalmente tienden a exacerbar el ojo seco."

A pesar de que normalmente el síndrome de ojo seco no se descubre mucho tiempo antes de que pueda provocar daño en la visión, no es un juego ni debe tomarse a la ligera. La sensación arenosa y de picazón es algo que quien sufre de ojo seco debería prestar atención, dice el Dr. Bartlett. "Lo más importante es un examen anual de la vista," añade. "Entre los exámenes, si experimenta una sensación seca o arenosa en los ojos, asegúrese de llamar a su doctorActualmente, un examen rutinario de la vista detectará la enfermedad y el doctor suele indicar productos recetados o sin receta diseñados para proporcionar los líquidos que necesita".