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¿Todo en la familia? Una introducción sobre los genes y los problemas de la visión

Ah, el maravilloso mundo de la genética. Existe la clásica "nariz familiar", los ojos azules encantadores o la sorpresa de una cabellera enrulada al nacer. Cierto, algunas cosas quedan en la familia. ¿Qué ocurre con los problemas de la visión? 

Algunos sí. Otros pueden estar influenciados por factores ambientales o de otro tipo, dice J.P. Lowery, O.D., M.Ed. La Dra. Lowery está a cargo de pediatría en Pacific University College of Optometry en Forest Grove, Oregon.

Ella dice: "la miopía y la hipermetropía tienen fuertes componentes genéticos, especialmente si un padre es muy miope o hipermétrope. Si los dos padres son miopes o hipermétropes, hay muchas probabilidades de que su hijo también lo sea.

Pero la visión no está sólo en los genes, continúa la Dra. Lowery. "Existen algunas influencias ambientales, tales como la lectura, que está asociada con la miopía especialmente cuando se desarrolla tarde en los adolescentes o personas de 20. "Algunos estudios sugieren que los estudiantes que pasan mucho tiempo leyendo desarrollan miopía más rápidamente que otros.

Algunos problemas de la visión relacionados con la genética:

  • Miopía
  • Hipermetropía
  • Deficiencia en la visión del color (también conocida como daltonismo)
  • Retinitis pigmentaria, una extraña disminución progresiva de la retina

Algunos problemas de la visión que tienen causas mixtas:

  • Glaucoma (aumenta el líquido dentro del ojo y afecta al nervio óptico)
  • Degeneración macular relacionada con la edad (disminución progresiva de parte de la retina)
  • Ambliopía ("ojo vago")
  • Estrabismo (cuando los ojos se alinean en direcciones diferentes)

Generalmente, la ambliopía y el estrabismo se manifiestan en la niñez temprana y resulta muy exitoso el tratamiento con parches, lentes especiales, entrenamiento de la visión y/o cirugía. 

Si siente curiosidad sobre la historia clínica familiar con respecto a la visión y cómo afectará a sus hijos, visite a un doctor de atención de la vista. La Dra. Lowery dice: "como pediatra especialista en la visión, puedo decirle que muchos de los problemas graves de la visión que desarrollan los niños pueden prevenirse si todos los padres llevaran a sus bebés de seis meses para un examen de rutina." Se sorprendería de saber lo sencillos que son estos exámenes para bebés y como un buen doctor, con herramientas apropiadas para los niños, pueden hacerlos rápidamente.

La Dra. Lowery recomienda exámenes extras a los 3 años, justo antes del jardín de infantes. Los exámenes de la visión anuales deben continuar toda la vida. 

Fuente: VSP