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Los niños de edad escolar necesitan mucho más que pruebas escolares de detección para la vista

Diez millones de niños en edad escolar tienen enfermedades de la vista que pueden perjudicar su aprendizaje. Y muchos padres confían en las prueba escolares de detección para la vista para detectar problemas visuales. Pero tal como explica Michael McQuillan, OD, FCOVD, esos exámenes son buenos pero no son suficientes. Hablamos con este doctor de VSP con 27 años de experiencia en la optometría para conocer su punto de vista acerca de las diferencias entre los exámenes escolares de la vista y los exámenes completos de la vista.
 
VSP: ¿Qué es el examen escolar de la vista?

Dr. McQuillan: Por lo general, estos exámenes están a cargo de una enfermera escolar. El objetivo principal del examen es controlar la visión a distancia: qué tan bien puede leer el niño un cartel a una distancia de 20 pies. Pero en el examen no se evalúa la capacidad para ver de cerca. El examen puede ser también una prueba de visión del color para los niños de jardín de infantes que tienen más posibilidades de tener daltonismo. Es un examen bastante básico.

VSP: ¿Qué tipo de cosas puede pasar por alto un examen escolar?

Dr. McQuillan: Desafortunadamente, este tipo de examen puede pasar por alto muchos problemas. Me atrevería a decir que quizás el 15-20% de los niños en edad escolar tiene problemas de la vista que el examen escolar puede pasar por alto. Recuerde que el examen solo revisa la agudeza visual a distancia (la clásica pizarra de "visión 20-20") y no otras afecciones. Un niño puede aprobar sin problemas el examen de la vista pero puede no ver lo suficientemente bien como para leer un libro.

VSP: ¿Cuáles son los problemas más comunes que pasan desapercibidos?

Dr. McQuillan: El más común es el problema de coordinación de los ojos. Así como algunos niños son "distraídos," los ojos también pueden serlo. El problema se llama "disfunción visual binocular" y con frecuencia no se pone de manifiesto en un examen escolar. Puede causar problemas en la lectura. La hipermetropía, que no permite ver de cerca, también se pasa por alto en muchos exámenes.

Otra condición que he tratado en ocasiones, luego de que no se detectara durante un examen, es la ambliopía u "ojo vago." Esto ocurre cuando un ojo deambula y no se une al otro en el enfoque. A cambio, el cerebro aprende a ignorar el estímulo visual del ojo vago. Si este problema no se trata, puede causar la pérdida de visión de por vida.

VSP: ¿Cuáles pueden ser los resultados de las condiciones que se pasen por alto en el examen?

Dr. McQuillan: Es muy simple: los niños que no ven bien no aprenden bien. Si un niño está experimentando problemas en el aula, la regla número uno es llevarlo al doctor de atención de la vista para que le haga un examen completo de la vista. No puedo precisar la cantidad de veces que he diagnosticado una condición que se había pasado por alto en un examen y que tuvo resultados negativos en el aula.

VSP: ¿Algún consejo final para los padres?

Dr. McQuillan: El examen anual de la visión de un niño es indispensable. Sus ojos pueden cambiar tan rápido, que antes de que usted lo note el rendimiento escolar del niño puede verse afectado. La buena noticia es que la mayoría de las condiciones pueden corregirse una vez que se detectan.

Fuente: VSP